创造有效的故事

文章 (112) 2021-07-27 22:16:36

作为个人,我们努力理解我们的生活经历。我们的叙述或生活故事是我们用来将日常经验编织成有意义的模式的组织工具。与任何一部好小说一样,每个人生故事都有其独特的、有形的情节(即“寻求救赎”、“完全致力于成功”);意想不到的情节曲折(即失业、离婚、意料之外的养老责任);和相关主题(即,生活故事如戏剧、悲剧、喜剧或动作冒险)。

那么,叙事与你的教练实践有什么关系呢?要回答这个问题,您首先需要了解我们的生活故事不是对我们生活事件的描述;它们是我们用来从那些生活事件中构建意义的方法。换句话说,在构建我们的叙事时,我们每个人的脑海中都会有一个活跃的编辑器。

正如我们使用故事来理解我们的个人生活一样,我们也使用它们来构建一个有意义的框架来解释我们的组织经验。一位公司领导可能将自己视为英雄人物,勇敢地尝试与众多“恶棍”(老板、工作团队或其他部门负责人)作战。另一位最近因晋升而被忽略的人可能认为自己是残酷命运的受害者。这里的关键点是,你遇到的每一位领导者都在脑海中盘旋着一系列相互关联的重要人生故事,这些故事有助于塑造他们作为领导者的有效性。话虽如此,叙事的三个特征使它们对您的教练实践很重要:

1. 我们努力使我们的故事保持一致。研究表明,一旦我们构建了最重要的人生故事,我们很可能会忽略、最小化或选择性地编辑与我们故事的整体情节和主题不一致的新信息。因此,一个认为“我的团队想要得到我”的领导者可能会忽视或合理化团队成员最初不顾一切地提供支持和帮助的情况。教练的含义是,一旦你能够解构客户的故事,你就能够更深入地参与教练工作,以更好地理解为什么这个人似乎有选择地筛选出关于他或她的领导行为的某些反馈。

2. 领导者被其组织“传颂”。在领导者构建叙事来解释他们的行为的同时,他们被组织中的其他人“讲述”。围绕特定领导者形成的故事会影响该人被喜欢或尊重的程度,以及该人被视为组织成员的方式。我认为教练的一个重要方面是帮助客户领导以更积极的方式重新构建这些组织故事。故事重构的一个例子是,为试图改变其问题行为的某些方面的领导者提供建议,以了解如何接近组织的关键利益相关者,以解释她进行这些改变的潜在积极意图。

3. 我们的故事延伸到未来。正如我们用我们的故事来解释我们的过去,并为我们的现状辩护一样,我们的故事强烈地塑造了我们对未来的看法。因为每个人生故事都建立了自己的积极或消极轨迹,所以教练过程的一个重要部分是帮助领导者解构他们的故事,以考虑这些故事最可能对未来产生的影响。每个故事都传达了一个人对他或她未来可能的和可取的事情的隐含看法。通过帮助客户阐明他们的故事并及时扩展这些故事,客户可以深入了解他们当前的行为是否与他们未来的目标一致。

在教练评估中使用叙述

通常,最初的教练评估面试被视为一个数据收集过程。从这个角度来看,教练会提出有针对性的问题,例如客户在组织结构中的位置、领导者的控制范围或关键绩效问责制。虽然所有这些数据位都很重要,但加起来并不能为我们提供有关教练客户的连贯图片。Ken Ideus(我的《深入工作:通过变革性教练改变生活》的合著者)我觉得更好的方法是利用广泛的问题来鼓励客户以任何适合她的方式讲述她的故事。在“深入工作”中,我们用两章详细介绍了可用于解构教练客户过去、现在和未来故事的教练问题。考虑以下示例:

故事中遗漏了什么?一个很好的开场问题是,“你能告诉我你是如何进入你的组织的故事吗?你认为这段旅程已经把你带到了哪里?”

当您的客户回答这个问题时,您通常可以通过聆听似乎有意省略或掩盖的内容来学到很多东西。对于无法从同行那里获得卓越表现而沮丧地摇摇头的领导者可能会忽略故事中他一直与这些利益相关者进行消耗战的部分,将分歧升级为双赢的战斗。同样,领导者可能会集中讨论他如何努力推动他“忘恩负义的团队”的表现,而不会提及故事中他的愤怒爆发导致他的两个最好的人自愿解雇的部分。

演员阵容有哪些?当您聆听客户的故事时,看看您是否可以确定您的客户认为谁是其组织成功的关键。有一次,我被要求对一位之前被管理层认定为高潜力领导者的高级董事进行一系列 360 度采访。当我们讨论需要在这些采访中包括哪些人时,领导告诉我,“让我们将其限制在高级团队中。毕竟,他们是唯一重要的人。” 那条评论告诉了我很多关于这位领导的事情,并且与我已经直接观察到的一些事情是一致的,例如这个人倾向于冷落那些在公司中没有他的头衔或地位的同事。

这故事的结局怎么样?在我的第一次辅导课程中,一旦客户与我分享了他的故事,我总是会问以下问题:“当你听你告诉我的故事时,问问自己——如果故事中没有任何改变并且它继续沿着它的现在的路,故事怎么收场?” 在我 30 年的教练生涯中,我发现这是一个强有力的问题,可以鼓励我的教练客户进行深刻的自我反省。通常,即使是最犹豫或最抗拒的领导者也会停顿一下,因为这个人开始考虑他或她所经历的故事最可能的结果。

我们的生活故事或叙述揭示了我们如何看待自己,以及我们对我们所生活的世界的总体看法。下次你参加教练讨论时,提出一个广泛的、开放式的问题,并仔细聆听出现的故事。你永远不知道它会带你去哪里。

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