超越可持续性

文章 (17) 2021-08-15 11:17:47

在最近的几期中,我们研究了进入千禧年第三个十年时我们面临的一些主要挑战,以及知识型企业在塑造我们的未来方面将发挥的关键作用。例如,根据 OECD(经济合作与发展组织)的数据,在我们拥有近 80 亿人口且不断增长的世界中,金属和矿物等自然资源的消耗速度是人口增长率的两倍多。我们之前已经讨论过能源需求的持续增长,这也超过了人口增长率大致相同的数量。

确实存在大量的油、金属和矿物质。只是每一滴或一盎司都变得越来越难以提取和加工,也越来越昂贵。这就是现实。如果我们要解决这些挑战,我们需要从全球经济的角度来看待它们,作为一个完全集成的系统。考虑到这一点,让我们来看看过去两个世纪以来在不同程度上发挥作用的三种社会经济模型:线性、可持续和再生。

线性模型

线性模型代表从开采到生产、消费和处置的单向路径。只要供需继续看似无穷无尽的上升轨迹,规模经济就会占据主导地位。仅在过去 10 年中,从地球中提取的原材料总量就增长了 26% 以上,从 650 亿公吨增加到 820 亿公吨。

这种增长水平在其发展道路上留下了实质性的痕迹。根据世界银行的数据,全世界每年产生大约 20 亿公吨的城市固体废物。预计到 2050 年,这一数字将增加到 34 亿公吨。目前,只有约 13% 的废物被回收利用,5.5% 被制成堆肥,而高达 40% 被倾倒或公开焚烧。这带来了广泛的风险,从价格和供应链上下游供应的剧烈波动,到政治不稳定以及对健康和环境的有害影响。

但没有什么是永远线性的。上升的最终会下降,或者至少,趋于平稳。例如,在制造业,提高效率的机会仍然存在,但收益主要是渐进式的,产生的储蓄略有减少。在农业部门,生产力的增长比以往任何时候都更慢,伴随着土壤肥力和作物营养价值的下降。

这是效率提高的意外后果,因为由于可用性的提高和成本的降低,能源使用和资源消耗实际上加速了。在宏观层面上,大多数人会同意线性模型不能无限期地持续下去。这导致我们..

可持续模式

对于许多人来说,可持续模式意味着专注于可再生能源和回收利用,这两个行业都是快速扩张的行业。然而,两者都面临着艰巨的挑战。我们之前曾写过关于生产单一 BTU 可再生能源所花费的 BTU 总量不断增加的文章。根据哥伦比亚大学地球研究所的数据,仅塑料的全球回收市场预计在未来 3-4 年内将增长 147.4 亿美元。但是回收仍然受到交叉污染的阻碍,这就是为什么您经常被要求将可回收物品放入不同的垃圾箱来分开它们。

纸板回收是一个很好的例子,不仅会增加污染成本,而且还会在每个连续回收循环中与纤维数量和质量降低相关的损失。这会影响回收率,根据麦肯锡最近的一份报告,全球回收率不到 50%。显然,还有改进的余地。日本的平均回收率略低于80%。日本知道世界其他地方不知道什么?事实上,很多关于回收利用的知识都是高度本地化的,并且仍未共享。结果,由于不必要的反复试验和错误而浪费了太多的努力——这使它成为应用知识管理的绝佳机会。

 

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