可预测性的未来

文章 (13) 2021-08-15 11:23:11

古埃及人知道,当天狼星消失了几个星期,然后在黎明前出现时,几周后尼罗河两岸就会泛滥。三千年来,这个预言一直成立。除了这不是真正的预测。埃及人对未来没有概念,因此他们无法做出现代意义上的预测。

例如,当我们谈论银行并注意到它们在周日关门时,我们并没有真正做出预测。我们正在陈述美国现代生活的一个事实。如果我们戴上卡纳克的头巾——模仿约翰尼·卡森算命先生的老角色——并用严肃而神秘的声音说:“我预测银行将在周日关门”,那要么是开玩笑,要么是误解进行预测意味着什么。如果我们要“预测”一个苹果掉落时会掉下来,那一天将是黑夜,或者二加二将变成四,那么情况也是如此。

要做出预测,未来必须是不可预测的。古埃及的未来是周期性的,这与不可预测相反。

但是,拥有不可预测的未来并不足以使预测的概念和实践出现。对于古埃及人来说,那些不是周期性的,比如法老去世的那一天,太不可知了,无法预测。另一方面,古希伯来人有一个非周期性的未来。他们可以依靠它,因为它直接出自上帝之口,但它作为 承诺 ,有一天他们会回到自己的土地上,世界会得到救赎。如何,即使他们到达那里取决于他们。这就是为什么他们的先知的话通常是有条件的,听起来不像是预言:如果我们的人民继续走这些错误的道路,那么我们将面临剥夺和惩罚,但如果 我们遵行神的话,我们就会蒙福。

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另一方面,古希腊人相信可以进行某种预测的未来。当他们抬头时,他们看到了和埃及人一样的旋转星,并且同样坚定地相信它们的规律性。但在视线高度,在天之下,不知道会发生什么。理解这一点的希腊框架并不完全一致。命运决定了你的寿命,以及一些粗略的主题,比如你的婚姻是否会幸福。众神无法撤销命运的法令,但他们可以以其他与您的生活相关的方式进行调解。然后是那些以不可预测的方式干预个人生活的守护者。所以,相当多的超人类力量决定了你生命中的转折点,包括可能的不幸,例如,

事件的先决条件和希腊人意识到他们无法完全控制自己的未来创造了一个预测空间……由神谕在声明中做出著名的预测,通常在他们预测的事件发生之前无法理解。问问俄狄浦斯王吧,他知道神谕说过要杀父娶母,却还是逃不掉。

即便如此,我们可能也不会说甲骨文是在做预测,而是在发表声明,因为甲骨文的陈述不可能不成真。对于现代意义上的预测,我们需要一个确定但不完全可知的未来。我们需要一个我们可以正确但我们也可以错误的未来。

可知但不是太可知
这就是我们长大后对未来的想法。我们文化中的预测总是概率性的,即使我们没有明确说明概率。“民主党不会在 2018 年赢得任何新的国会席位”是一个预测,因为众所周知,无论我多么自信地说出它,我都认识到未来是不确定的。为了让我们拥有我们称之为“预测”的语音形式,我们需要一个只能从概率上知道的未来。

但这不足以进行预测。我们还必须能够说明为什么我们认为未来会变成这样而不是那样。如果你问我为什么我对民主党的机会如此悲观,如果我说,“我不知道。我只是认为,”那么它是一种非常弱的预测形式,它实际上只是一种猜测,就像我猜测下一次掷骰子将是 4 一样。

因此,要使预测成为一种思想形式,我们需要一个可知但又不太可知的未来。这就是我们现在所拥有的。我们相信未来是由一组科学规则决定的——我们过去称之为自然法则——对一组过于庞大而无法完全理解的数据进行操作。

然而,我们现在正处于这两种信念变化的风口浪尖上。首先,我们很乐意接受简单的规则可以快速产生高度复杂的结果。其次,我们的机器现在能够更好地管理海量数据,而且不会大幅降低其相互关系的复杂性。其中一些机器的预测已经在做出,而人类的大脑不可能理解机器是如何提出它们的:变量太多,偶然关系太多。然而,这些预测表明自己是高度准确的。

因此,我们有一种预测是有意义的未来。这只是一个比埃及人、希伯来人、希腊人或我们大约 10 年前所预测的更加复杂和相互依存的未来。

 

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