数据永远不仅仅是数据

文章 (14) 2021-08-15 11:20:50

数据似乎是复杂问题的简单答案,因为数据本身很简单,甚至是基本的。数据就是它,无论我们多么希望它与众不同。这些顽固的元素弹珠揭示了模式,并使我们能够明智地注意预测。

我真正同意那一段的唯一部分是它的结论:我们明智地注意数据,而忽略它是愚蠢的。通常。但数据本身并不是独立于我们而存在的事实。数据永远不仅仅是纯粹的简单数据。数据永远不仅仅是数据。

一方面,数据在世界上并不是独立于我们的东西。例如,你身体的温暖不是数据。口中温度计上的 98.6 是数据。

同样,DVD 上的小坑也不是数据。没有 DVD 播放器,它们只是坑。

数据是我们选择构建和部署的仪器的读数,因为它们将在我们认为值得的项目中帮助我们。它是一种工具。

上下文很重要

与所有工具一样,由于复杂的上下文,包括其他对象、物理、社会规范、社会制度和人类意图,数据才有用途。开罐器只是一种工具,因为我们创造了罐头,而罐头之所以有意义,是因为人类渴望的一类东西如果暴露在大气中就会变质,而我们拥有金属工业和经济,可以让我们把东西密封起来罐头相当经济。我们创造的衡量事物的工具也只有在复杂的环境中才有意义。如果没有这些仪器,数据将不会比我们发明铲子时可以在地上挖的所有坑更真实。

没有上下文,数据只是一个数字。例如,数字 2.4534 不是数据,除非我给你一个上下文。所以,看我把 2.4534 变成数据:这恰好是我每天丢失手机的平均次数。轰,数据!像魔术一样!

我们应该注意数据,但由于数据总是复杂上下文的一部分,如果我们忽略数据存在的方式通常会简化其服务的环境这一事实,这可能是危险的。

什么是重要的

例如,当我在 7 月写这篇文章时,波士顿的一个当地郊区收集并发布了有关当地冠状病毒感染的数据。数据衡量的内容使其成为某些用途的有用工具,但对其他用途而言却不够用。关于测量和报告内容的决定告诉我们很多关于这个高档城镇的信息。

首先,这些数据的存在证实了一个明显的事实,即该镇认为该病毒的重要性足以收集和发布有关其进展的信息。我们通常不会收集与不可想象的相关性的数据,例如上周马萨诸塞州有多少篮球反弹。

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