人与机器:蓝领科技初创公司站在人类一边

文章 (11) 2021-06-24 08:38:24

在强调通过自动化颠覆整个行业的文化中,科技初创公司经常忘记考虑它们对员工的影响。在硅谷创造 1,000 个工作岗位时,许多初创公司很可能会在其他地方摧毁 10,000 个工作岗位。它们增加了不平等,最令人担忧的是,如果你将趋势线延伸得足够远,那就是死胡同。当所有行业都被“颠覆”并且所有工作都被自动化时会发生什么?

每家公司在决定投资于技术解决方案还是投资于员工时都会进行经济套利。初创公司可以在一个方向或另一个方向调整套利的平衡,这取决于他们是专注于提高技术的生产力还是劳动力。

在斯坦福大学学习建筑管理之前,我花了夏天的时间在住宅建筑工地上工作。在此期间,我注意到现场工人面临的挑战与正在开发的建筑技术之间存在脱节。大多数技术都专注于帮助架构师或工程师。几乎没有努力在现场支持工匠。

因此,建筑项目的设计方式经历了相当大的创新,而项目的执行方式却没有。工头和工作人员在现场执行的许多任务仍然以 30 多年前完成的方式完成:通过纸张、电子邮件和电话。这包括安排分配、更新蓝图、共享打卡清单以及计划演练和检查。

我开始怀疑:为什么在我们发挥人类能力的全部潜力之前,我们要让技术熟练的蓝领工作自动化?这就是我创办Fieldwire时的想法,这是一家技术公司,旨在通过帮助建筑工人和工匠更有效地完成工作而不是取代他们来增强他们的能力。

蓝领工人的技术优势。
许多行业未能认识到蓝领劳动力的潜力,选择了自动化替代。尽管机器人更容易训练和管理,但它们缺乏对建筑等许多行业至关重要的适应性。技术可以通过最大限度地提高人类生产力来避免自动化。新兴技术可以帮助公司提高效率、降低成本和增加价值。

工匠一天中只有30% 的时间花在建筑上,或者在建筑行业中称为“扳手时间”。其余的用于数据输入、文书工作和收集设备等任务,这些任务几乎没有价值。美国国家标准与技术研究所的一项研究得出结论,由于缺乏用于交换和访问数据的有效信息管理系统,建筑行业每年浪费 158 亿美元。施工团队经常在纸质系统和电子系统之间来回转换,导致公司产生多余的劳动力成本。因此,建筑工地的管理团队必须反复验证各方是否拥有相同的信息。

通过开发支持蓝领工人日常工作的技术,我们可以减少执行繁琐的管理任务的需要,并帮助更多项目按时、按预算完成。

蓝领工作的重要性。
从历史上看,蓝领工人几乎没有从数字领域的创新中受益。虽然个人电脑和互联网彻底改变了白领的办公室工作,但对劳动力和手工艺工作的影响却微乎其微。事实上,在过去 30 年中,几乎所有行业的生产力都在提高,但建筑行业的生产力却有所下降。根据麦肯锡的研究,制造业的生产率几乎翻了一番,但建筑业的生产率却持平。

蓝领工作在社会中发挥着关键作用。它们是高薪机会,进入门槛低,增长潜力巨大。这些职位是健康的中产阶级和平衡经济的基石。不幸的是,这些工作逐渐失去竞争力,这为公司外包或自动化它们创造了经济动力。我们已经在制造业中目睹了这一点,现在建筑工作正受到装配线建造房屋和自动驾驶挖掘机等新技术的威胁。

通过将技术杠杆直接带给最终用户,蓝领科技公司证明您可以提高员工的生产力和保住工作,同时还能创造更有利可图的业务。

移动革命赋予员工个人权力。
移动技术为全球人民带来了在线连接。这对旅途中的消费者来说很方便,但它也是一场革命,有利于一天中大部分时间都在用手工作的人。

移动革命不是故意发生的。公司并没有寻求为现场工作人员配备手机和平板电脑;随着移动技术变得无处不在,它自然而然地发生了。这创建了一个平台,可以将产品直接分发给最终用户,而不是通过 CIO 进行分发。 就像移动应用商店通过允许开发人员直接争夺消费者的注意力而创造了一个巨大的市场一样,它们也使蓝领工人能够选择他们认为对他们的日常工作最有帮助的技术。员工不再需要使用断开连接的办公室主管选择的技术。

蓝领工作通常被公司视为成本中心,尽管最直接负责创造价值。决策者的这种看法经常远离建筑工地的日常活动,这就是为什么大多数公司保守地投资于技术以提高建筑劳动效率的原因。通过免费增值模式分发移动产品,蓝领工人能够在不增加成本的情况下采用该技术、验证收益并将价值传达给他们的管理层。

建筑领域的蓝领技术
在 Fieldwire,我们亲眼目睹了数字技术如何帮助建筑工人提高效率。负责扩建旧金山最大的会议中心 Moscone 中心的项目团队能够使用我们的任务管理软件协调 60 家不同公司的 350 多名员工。这个耗资 5.5 亿美元的项目面临两个重大挑战。首先,莫斯康中心的独特布局意味着办公室和现场之间的距离很长。这可能会导致工作人员需要在不同地点之间来回旅行以共享信息而浪费时间。

其次,Moscone 中心的某些部分在翻修期间仍在使用,这意味着必须在会议日期前后预留施工期。延误或挫折可能会影响提前数年预订的活动日期。建筑设计公司 SOM 的高级合伙人克雷格哈特曼告诉旧金山商业时报,“这几乎是一场移动部件的国际象棋游戏,以保持事物运转并保持良好运转。在我们建造新的空间来容纳它之前,我们不能移除低于等级的现有会议空间。”

技术也可以提高工人效率并保住工作岗位。
根据商业建筑指数,2017 年第三季度,60% 的建筑承包商难以找到熟练工人。由于劳动力短缺,雇主有动力寻找劳动强度相对较低的解决方案,这对蓝领不利工人。三分之一接受调查的承包商表示高度关注熟练劳动力的成本,而超过一半的承包商表示高度关注。

通过提高生产力和扩大工人的技能,蓝领科技初创公司通过提高工作现场效率和降低劳动力输出成本来帮助雇主。从长远来看,这些公司通过降低劳动力的自动化替代品的吸引力来为工人提供更大的工作保障。

现场团队能够在不同区域工作时交流和共享图纸、文件和任务。最重要的是,他们能够减少多余的工作并按时完成项目的第二阶段。

牛津大学的一项研究预测,未来二十年,发达国家 47% 的工作将被计算机或机器人取代。这种趋势可能会产生深远的经济和社会后果。健康的经济需要强大的中产阶级。以负责任的方式利用技术来支持工人阶级的工作对于国家的繁荣至关重要。在多元化的劳动力市场中,并不是每个人都能成为计算机程序员。

了解建筑工人一直是我们在 Fieldwire 开发产品的一个组成部分。我们的客户最了解他们需要什么才能有效,我们不断与他们交谈以了解他们的物流瓶颈。此外,我们齐心协力招募具有建筑行业工作经验的团队成员。最终,我们相信我们可以通过重新审视工作方式来彻底改变传统行业并将其带入 21 世纪。

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