从少数派领导

文章 (20) 2022-01-20 12:08:21

乔治·伯纳德·肖(George Bernard Shaw)曾说过:“少数人有时是对的;大多数人总是错的。” 他指的是政治世界中多数和少数的概念,但它在商业中也很重要。

在日本生活和工作,每天我都会经历许多白人、男性、美国高管很少(如果有的话)做的事情:成为少数派。我的语言或所有不成文的文化规范都不流利,而且我看起来也不是很日本人。我还不如在头上挂着一个大大的“外国人”标志四处走动——有时感觉就像我一样。但我选择了这条路,我喜欢它。虽然我最近才搬到日本,但我相信这让我成为了一个更好的领导者。

当我十多年前从美国搬到欧洲时,我也有同样的感觉,当时我正试图用我当时蹩脚的德语做生意,谢天谢地,这种感觉后来有所改善。但你不必出国。最近,我参加了我的公司贝恩公司主办的全球女性会议。在我从事专业服务行业的职业生涯中的一个罕见时刻,我发现自己是会议室里仅有的几位女性之一。确实感觉不一样。

我的经历与那些生活和工作在少数人无法选择的环境中的人不同。很多时候,这些个人和群体缺乏茁壮成长所需的批判性归属感、支持和信任感。作为代表性不足的群体的成员,他们经常面临巨大的挑战,我们今天看到的对工作场所和社会的多样性和包容性的日益关注至关重要。我正在写一些不同的东西,我有机会选择的经历。我的经历在任何方面都无法与他们相比,我想澄清这一点,但他们提供了我认为有价值并愿意在这里分享的见解。

在日本和欧洲工作的机会帮助我以新的视角看待问题。我相信,处于如此不同的位置可以建立同理心和理解力,并且可以培养人类最重要的美德:谦逊。

我开始看到主动将自己置于少数群体中,这是帮助加速领导力发展的一种方式。多年来,跨国公司通过在世界各地轮换领导人有效地做到了这一点。特别是对于全球消费品公司来说,日本一直是高管发展路线上的重要一站。如果你能以外国人的身份在日本成功,按照逻辑,你可以在任何地方成功。

研究发现,多元化的团队比同质的团队感觉更不自在,但他们的表现也更好。到达那里需要真正的工作,建立一个包容的环境,让每个团队成员都能发挥他们最好的工作。在当今瞬息万变的工作环境中,有很多机会可以跨部门、职能、团队和地域灵活部署人才。无论是个人要求还是组织的想法,有选择地和有目的地让领导者走出他们的舒适区,并将他们置于他们处于少数地位的情况下,可以提供有价值的好处。

我的贝恩同事塞巴斯蒂安·拉米(Sebastien Lamy)在过去 20 年中的大部分时间都在亚洲不同地区担任顾问和高管,他强调在多元文化环境中工作如何帮助领导者提高他们创造变革的能力。“这是一个不断寻求平衡挑战现状,有时作为局外人更容易,寻求理解和尊重为什么事情会以某种方式运作的平衡,”他说。

以下是我体验过的三个好处:

1.改善沟通。在过去十年中,与我共事的大多数人都不是以英语为母语的人。当我们这些人必须用不同的语言交流或通过口译员工作时,我们开始用不同的耳朵倾听。也许我们会更快地原谅语法错误或发音错误,因为我们自己处于同样的位置。焦点转移到分享的内容上,而不是说出来的方式。在不同的文化中经营需要您学习如何与与您不同的人交流和互动,这些技能在与任何不同的群体打交道时都可以证明是有用的。
2.适应性增强。以我的经验,生活在另一个国家更容易变得思想开放,更容易接受不同的观点。我可以在我的孩子身上看到这一点,他们已经成长为“第三文化孩子”。去年夏天,当我们在瑞士和日本之间的南加州短暂停留时,In-N-Out 汉堡是异国风味的美食。几个月后,孩子们开始了东京涩谷的美食之旅,狼吞虎咽地吃着寿司、烤鸡肉串、御好烧和饭团。他们的外籍教育不仅具有不拘一格的口味,还使他们具有识别其他文化的能力,以及快速同情和理解任何复杂新景观的细微差别的能力。在商业中,这种接触可以增加对新场景的适应能力,扩大你在任何环境中有效运作的能力,
3.更大的连接。根据我的经验,处于少数群体可以带来凝聚力、活力和社区感,并通过加深同理心,帮助我们培养与他人联系的工具。我见过相当多的高管,通常来自美国——我作为在美国长大的美国公民这么说——在海外工作时表现得有点像瓷器店里的公牛,对理解或真实表现出有限的兴趣与其他文化的联系。结果,他们的组织和团队遭受了损失。另一方面,驻日本的一家跨国公司的一位西方高管最近对我说:“外国人经常抱怨这里的商业运作方式,但如果你花时间真正了解事情的运作方式,你就会发现也有很多好处。你必须尊重这一点。” 日本企业赢得他尊重的一些方面包括对细节的关注(汽车工程就是一个著名的例子)、相互尊重(例如,人们不经常互相交谈)和勤奋(当某人同意做某事,他们肯定会做,而且做得很好)。我把他的评论牢记在心,特别是因为他的团队,国际化但大多数日本人,以非凡的共同意图和目的回应和工作。

萧伯纳的语言有点戏剧化——他毕竟是个剧作家。大多数人并不总是错的。但在少数人的观点中肯定有智慧。如果你有机会接受这种观点,你将成为一个更有效的领导者。

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